¿Por qué los niños se hacen tantas preguntas durante la pandemia?

Los niños a menudo hacen preguntas como estas que son difíciles, si no imposibles de responder. Cuando los niños plantean preguntas incómodas o que parecen no tener respuesta, los adultos tienden a responder con explicaciones que intentan resolver el problema, al menos temporalmente.

Es natural intentar consolar a un niño que se siente desconcertado por el mundo.

Pero las explicaciones sencillas pueden no ser lo que el niño necesita o desea, especialmente cuando la pandemia de coronavirus trastorna la vida cotidiana. A veces, los niños simplemente quieren hablar de sus preguntas y pensamientos.

Escuchando
Soy un filósofo y educador que ha estado escuchando a los niños y hablando con ellos sobre sus grandes cuestiones filosóficas durante los últimos 25 años. Animo a todos los jóvenes a que piensen por sí mismos sobre las cuestiones que les importan porque es importante para ellos aprender a analizar y comprender sus propias experiencias.

La mayoría de los niños empiezan a preguntarse sobre las grandes cuestiones casi tan pronto como aprenden a hablar, y siguen pensando en ellas durante toda la infancia.

Llenos de curiosidad sobre cosas que la mayoría de los adultos dan por sentado, los niños de todo el mundo están abiertos a los misterios que impregnan la vida humana. Las investigaciones muestran, sin embargo, que a medida que crecen, los niños hacen cada vez menos preguntas.

Los niños a menudo me dicen que se quedan despiertos por la noche pensando en cosas como si Dios existe, por qué el mundo tiene los colores que tiene, la naturaleza del tiempo y si los sueños son reales. Estas no son el tipo de preguntas que pueden ser respondidas buscándolas en Google o preguntando a Siri o Alexa. Son preguntas antiguas sobre las que todos pueden preguntarse en cualquier etapa de la vida.

La pandemia ha llevado a más niños a preguntar sobre temas como la soledad, el aislamiento, el aburrimiento, la enfermedad y la muerte. Cuando las escuelas de Seattle cerraron esta primavera, comencé a continuar las sesiones de filosofía que dirijo en las aulas de la escuela primaria en Zoom, con pequeños grupos de niños con los que he estado trabajando este año.

En una reciente conversación de Zoom con seis estudiantes de 9 años, reflexionamos sobre las dificultades de la vida durante la pandemia. Discutimos cómo el hecho de estar privado de cosas puede hacer que las aprecien de nuevas maneras.

“Me gusta estar solo, pero es diferente cuando tienes que estar solo. Hace que aprecie mucho a mis amigos”, dijo una chica a la que llamaré “Hannah”.

Luego, “Max” dijo que nunca pensó que le gustaba la escuela, pero estar en casa esta primavera le ha llevado a pensar de forma diferente sobre lo que la escuela significa para él. Nos preguntamos si siempre valoramos más las cosas cuando estamos sin ellas, y por qué eso parece cierto.

No hay respuestas definitivas
Aunque los niños necesitan la ayuda y la orientación de los adultos, los padres no siempre tienen que estar en la posición del experto que proporciona las respuestas. Pensar con los niños sobre sus grandes preguntas puede dar paso a un tipo de interacción más mutua.

Debido a que este tipo de preguntas tienden a no tener respuestas definitivas, las discusiones sobre ellas permiten a los padres – y otros tutores – y a los niños a preguntarse juntos. De esta manera, los adultos se sienten menos presionados para ser los expertos.

Escuchen cuando los niños hacen estas preguntas que provocan reflexión, reconozcan lo difícil que es responder a ellas y respondan con una mente abierta.

Filósofos en ciernes
En cierto modo, los niños son los filósofos principiantes ideales.

La mayoría de ellos tienen pocas suposiciones de larga data sobre cómo funciona el mundo y están abiertos a muchas posibilidades porque el mundo es tan nuevo para ellos. En las discusiones sobre cuestiones más importantes, los niños a menudo sugieren formas originales y creativas de verlas.

Hablar con los niños sobre lo que están pensando sin sentirse siempre obligados a ofrecer respuestas puede ayudarles a explorar sus propias preocupaciones e ideas. Especialmente ahora, cuando las familias están en cuarentena juntas en un momento de gran incertidumbre, estas conversaciones tienen el potencial de permitir a los padres y a los niños comunicarse más profunda y auténticamente.